Exclusivité du jour de Noël de la NBA : les stars de la NBA discutent des jeux traditionnels le jour de Noël

Avec les choses se réchauffent à la NBA et la compétition devient de plus en plus féroce, le jour de Noël n'est pas une excuse pour les temps d'arrêt alors que les Celtics affrontent les Raptors, les Clippers affrontez les batailles des Lakers et de Milwaukee à Philadelphie.

Give Me Sport vous propose des interviews exclusives de vos joueurs préférés alors qu'ils décrivent leurs performances et leurs concurrents au cours de la saison des fêtes. Les matchs du jour de Noël de la NBA sont disponibles pour regarder sur Sky Sports Arena le 25 décembre à partir de 17 heures au Royaume-Uni.


Toronto Raptors vs Boston Celtics 17h00

Tout d'abord, les champions en titre, les Toronto Raptors, accueilleront les Boston Celtics. Les Celtics sont toujours sous le choc après avoir perdu par plus de 20 points lors des deux dernières fois où ils ont joué dans les Six. Mais l'attaquant de 27 ans de Boston, Daniel Theis, relève le défi :

"Tout d'abord, c'est un match de Noël. On a perdu là-bas les deux dernières fois mal… C'est sûr que c'est une motivation supplémentaire. Pascal Siakam prend beaucoup le relais. Il a essentiellement pris le rôle de Kawhi. Norman Powell, il joue vraiment bien, en termes de score.

Ils ont gardé la plupart des gars de l'équipe des championnats de l'année dernière - le noyau de l'équipe. Siakam joue un basket incroyable, surtout en transition. Je pense qu'ils sont toujours là-haut. Ils ont presque le même disque que nous. Ils ont le noyau ensemble ces deux dernières années. Surtout, à Toronto, c'est difficile de gagner. Barton parlera-t-il du jour de Noël

Les Celtics sortent tout juste d'un victoire contre les Charlotte Hornets qui améliorent leur record à 20-7 et avec la nouvelle du retour d'Enes Kanter à temps pour le jour de Noël, l'équipe a de bonnes chances d'améliorer encore ce décompte. Kanter s'est vu imposer un mandat d'arrêt international par le gouvernement turc après que le critique franc soit allé un peu trop loin en 2017. Cependant, le gouvernement canadien et les forces de l'ordre ont travaillé avec diligence pour faire de la confrontation une réalité.

Semi Ojeleye gagne également plus de temps sur le terrain, commençant pour la deuxième fois cette saison à la place de Gordon Hayward, blessé, mercredi dernier contre les Dallas Mavericks. Avec une moyenne de 13,8 minutes par match, l'attaquant de 25 ans a passé sa carrière à apporter son soutien lors de matchs difficiles.

Cependant, avec un peu plus d'agressivité en attaque, Ojeleye pourrait voir ses minutes augmenter encore plus, mais il connaît toujours sa meilleure saison jusqu'à présent, réussissant 34 de ses tentatives à trois points, et espère l'amener à Toronto ce mercredi :

"Il devrait toujours y avoir du "jus". C'est la NBA, en particulier la façon dont la ligue a grandi. Je pense que chaque soir, vous respectez qui vous jouez, peu importe contre qui vous jouez. C'est la chose à propos de cette ligue _ n'importe quelle nuit, vous pouvez être battu. Sachant que c'est Noël, sachant qu'ils sont les champions en titre, nous serons d'autant plus prêts.

“(Pascal) Siakam joue bien. (Kyle) Lowry est, évidemment, un All-Star. Ils ont beaucoup de gars autour de ces deux-là qui jouent dur, ils jouent de la bonne façon et ils sont bien entraînés. Donc, vous entrez dans un environnement difficile. Ils sont toujours de calibre championnat, ils sont toujours une excellente équipe et vous devez les respecter. »

Ojeleye attire également l'attention sur son coéquipier Kemba Walker qui embrasse sa propre performance globale cette saison et est concentré sur la victoire :

« Son comportement est toujours élevé. Je n'ai jamais vu un gars qui ratera un coup et sourira toujours. C'est bien d'avoir un gars comme ça, ça remonte le moral de tout le monde et je pense que ça aide tout le monde à se détendre. Dans une ligue où il se passe beaucoup de choses autour de vous, ça aide d'avoir un gars comme ça, qui essaie de booster tout le monde. atteindre leur objectif et s'asseoir au sommet de la Conférence de l'Est, mais pour l'instant, leur objectif est de battre les champions en titre à Toronto.

It’s going to take hard work from the Celtics if they’re going to reach their goal and sit on the top of the Eastern Conference but for now, their sights are set on beating the reigning champs in Toronto.


Milwaukee Bucks vs Philadelphia 76ers 19h30

Giannis Antetokounmpo et ses Milwaukee Bucks ont montré au monde de quoi ils sont capables cette saison, renversant plus récemment LeBron James et les LA Lakers lors du match le plus attendu de cette année. Cependant, maintenant qu'ils ont consolidé leur place au sommet de la ligue, un nouveau défi se profile à l'horizon, comment vont-ils le garder ?

Face à Philly le jour de Noël sera l'un des premiers tests des Bucks, en particulier avec les stars des 76ers Ben Simmons et Tobias Harris qui ont récolté des points lors de leur dernier match contre les Pistons. Il existe une rivalité naturelle entre les deux meilleures équipes de l'Est, ce qui rend les jeux de Noël encore plus excitants, comme le souligne Kris Middleton :  

"Jouer à Noël est toujours spécial. Chaque joueur veut participer à ce match du jour de Noël. C'est l'un des meilleurs jours pour jouer quand tout le monde regarde la télévision nationale en vacances. Nous avions tous l'habitude de regarder les jeux en grandissant pendant la période des fêtes, donc c'est plutôt cool. C'est un match spécial à jouer ce jour-là.

Brook Lopez, Bucks' Center, ajoute : "C'est définitivement un match de Noël passionnant. C'est un peu loin, nous devons tous attendre Noël, malheureusement. Les Sixers sont une super équipe. C'est toujours un peu comme un renversement, une traînée quand nous les jouons. C'est un jeu amusant et physique. »

Les Bucks sont encore assez en sécurité avec un dossier de 22-10, mais une défaite le jour de Noël pourrait mettre leur première place en danger.


LA Clippers vs LA Lakers 1h00

Certains ont surnommé le quatrième match du jour de Noël comme aperçu de la finale de la Conférence Ouest et avec Kawhi Leonard et Paul George menant les Clippers et le redoutable duo LeBron James et la récente acquisition Anthony Davis, il y a beaucoup à anticiper !

L'attaquant des Clippers Paul George a expliqué son expérience sous la direction de l'entraîneur-chef des Lakers Frank Vogel pendant son séjour dans l'Indiana, et comment cela se traduit dans son jeu maintenant :

"Vous savez, il a définitivement contribué à mon développement en me jetant là-bas, en me jetant dans le feu, en me donnant cette expérience, en me laissant apprendre à la volée et faire des erreurs. Il a certainement contribué à mon développement. Il suffit de filmer, de regarder des matchs, de regarder des pièces de théâtre et le jeu. Je pense que l'expérience est ce qui m'a le plus aidé, en me permettant de jouer et d'apprendre simplement en étant là-bas.

“Et être juste en face de lui, c'est génial. Nous partageons tous les deux la ville. Nous avons tous les deux hâte, vous savez, j'ai hâte de jouer contre lui et d'aller contre lui, je m'amuse toujours avec ça. Mais encore une fois, c'est génial, nous avons commencé ensemble dans l'Indiana et nous voici à LA en tant qu'homologues. « Ouais, surtout parce que c'est contre les Lakers. C'est toujours quelque chose, un petit plus. Le simple fait d'être un jeu de Noël le rend spécial. Les gars veulent toujours gagner à Noël. C'est vraiment important. Je veux dire, nous n'étions pas vraiment en bonne santé jusqu'à présent cette année et c'est là que notre profondeur s'est manifestée. Nous avons toujours des gars prêts. Ils sont toujours prêts même s'ils ne jouent pas tous les matchs et c'est vraiment important pour nous. »

Center Ivica Zubac also expressed his excitement about playing for the Clippers this Christmas:
“Yeah, especially because it’s against the Lakers. That’s always something, a little extra. Just being a Christmas game makes it special. Guys always want to win on Christmas. It’s really important. I mean, were not really healthy so far this year and that’s where our depth showed. We’ve always got some guys ready. They are always ready even if they aren’t playing every game and it’s really big for us.”

George et Leonard sont tous les deux en lice pour l'équipe All-Star de cette année - même s'ils ne mènent pas la course au titre de MVP - et nous pourrions avoir un avant-goût de ce qui va arriver plus tard cette saison.

Connectez-vous à Sky Arena aujourd'hui pour regarder les matchs et suivez Give Me Sport pour plus de mises à jour pendant toute la période des fêtes.

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