Kobe Bryant : Le champion ultime de la NBA féminine

  • Kat Lucas
Los Angeles Lakers v Charlotte Hornets | ||190

Comment accepter l'incompréhensible ? En considérant Kobe Bryant comme une inspiration, l'homme qui est venu définir ce que signifiait être un athlète d'élite et qui est devenu le modèle ultime pour la prochaine génération de basket-ball.

L'un de ses grands moments en dehors du terrain est survenu lors d'une récente interview avec Jimmy Kimmel, lorsqu'il a décrit son rêve qu'un jour sa fille Gianna continuerait son héritage dans le jeu.

"La meilleure chose qui se passe, quand nous sortons, les fans viendront vers moi et elle se tiendra à côté de moi", a-t-il déclaré.

"Et ils seront comme 'tu dois avoir un garçon, toi et [Vanessa] devez avoir un garçon, quelqu'un pour perpétuer la tradition, l'héritage. Et [Gianna] comme 'oi, j'ai compris !'

"Comme, c'est vrai ! Oui, vous l'avez compris!"

La réalité déchirante, pour aggraver une autre tragédie, est qu'une telle ambition ne se réalisera jamais. Gianna, qui n'avait que 13 ans, faisait partie des neuf personnes décédées dans l'accident d'hélicoptère en Californie dimanche. 

Ils se rendaient à la Mamba Sports Academy à Thousand Oaks pour une séance d'entraînement lorsque l'accident s'est produit. 

Une image dévastatrice a été publiée des enfants qui attendaient le fête qui n'est jamais arrivée. 

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Pour beaucoup, on se souviendra de Bryant pour tout ce qu'il a accompli avec les Lakers. 

En 20 ans carrière, le gardien de tir était un All-Star 17 fois, a remporté la NBA cinq fois et a été nommé MVP en 2008, ainsi que de devenir deux fois médaillé d'or olympique avec les États-Unis.

À l'époque de sa mort tragique à l'âge de 41 ans, il venait d'être dépassé par LeBron James en tant que troisième meilleur marqueur de points de l'histoire de la NBA.

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Sa carrière de joueur avait atteint un fin en avril 2016, lorsqu'il a joué son dernier match avant de se retirer contre Utah Jazz.

Alors qu'il quittait le terrain pour la dernière fois, son attention s'est immédiatement tournée vers ses autres passions, dont l'une était la promotion de la NBA féminine (WNBA).

Mamba a entraîné, assisté à des matchs et regardé régulièrement à la télévision.

Sabrina Ionescu de l'Oregon était un excellent exemple de ceux sur lesquels il a eu un impact personnel et lui a consacré la saison.

Elle s'était présentée au tribunal avec "Forever 24 <3" sur ses baskets en référence à son numéro de maillot, que les Lakers ont retiré lorsqu'il a démissionné. Les autres équipes de la NBA sont maintenant encouragées à faire de même et les Dallas Mavericks ont déjà emboîté le pas.

Seulement la semaine dernière, une vidéo de Bryant est devenue virale alors qu'il parlait à Gianna d'un match sur le terrain.

Il avait également des liens avec d'innombrables entraîneurs et joueuses, en particulier chez les Ducks, où il a emmené Gianna regarder. La WNBA, selon ses mots, était « belle ».

Dans des nouvelles plus dévastatrices pour la communauté du basket-ball, Christina Mauser a été désignée comme une autre victime de l'accident.

Mauser était l'entraîneur de l'équipe féminine de basket-ball dans une école privée du comté d'Orange.

Le dévouement de Bryant à promouvoir non seulement le basket-ball féminin, mais aussi la participation des femmes à un sport plus large et le profil des athlètes féminines doivent être rappelés comme un élément essentiel de son héritage.

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Le grand Magic Johnson l'a appelé "un mentor pour les joueurs masculins et féminins".

Alors que pour des millions de personnes dans le monde, il était l'inspiration, il a trouvé la motivation chez les femmes autour de lui et était immensément fier du souhait de Gianna de devenir un joueur de haut niveau.

Quand si peu de légendes du sport sont capables ou désireuses d'aborder des problèmes importants, il a également soutenu Colin Kaepernick contre la NFL. L'ancien quart-arrière a rendu son propre hommage sur Twitter :

Mamba sera pleuré et jamais oublié pour tout ce qu'il a laissé derrière lui, en dehors du terrain comme sur celui-ci.

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