Basketball Africa League : Le moment est venu pour les talents africains d'exiger la reconnaissance qu'ils méritent

Le 13 mars, la saison inaugurale entrera dans l'histoire lorsqu'elle débutera au Sénégal, car la nouvelle ligue accueille 12 équipes représentant l'Algérie, l'Angola, le Cameroun, l'Égypte, Madagascar, Mali, Maroc, Mozambique, Nigéria, Rwanda, Sénégal et Tunisie.

Amadou Gallo Fall a annoncé ces 12 équipes en compétition devant une foule d'environ 100 personnes dans la grande salle de bal de l'hôtel Hyatt Regency pendant la NBA Week-end des étoiles à Chicago. Cependant, c'était plus qu'une simple célébration d'annonce, c'était la célébration d'un mode de vie pour tous les athlètes et fans qui ont consacré leur vie au jeu en Afrique.

Cela fait 10 ans que le premier bureau de la NBA a ouvert ses portes en Afrique, une initiative menée par feu David Stern, ancien commissaire de la NBA. En fait, la majorité de la plate-forme internationale de la NBA peut être attribuée à la détermination de Stern à faire en sorte que le basket-ball soit accessible au plus grand nombre de personnes possible en dehors des États-Unis.

En parlant de Stern, Fall a déclaré :

"Il nous a amenés ici. Quand j'ai commencé, c'est David qui m'a embauché pour diriger NBA International. Il mérite énormément de crédit pour, tout d'abord, être allé en Afrique en 1993 et ​​rencontrer le président [Nelson] Mandela, et il est également revenu l'année suivante pour l'investiture du président Mandela… Je sais que où qu'il soit, il sourit parce que nous avons maintenant une ligue professionnelle propulsée par la NBA en partenariat avec la FIBA, quelque chose qui n'a jamais été fait auparavant en Afrique et c'est parce qu'il croyait au marché. »

Mais nous ne pouvons pas apprécier ce nouveau mouvement dramatique prendre le contrôle du continent sans apprécier le combat qui nous a amenés à cette position dans laquelle nous nous trouvons aujourd'hui. Ugo Udezue, ancien agent de joueur nigérian de la NBA, a créé la Ligue africaine de basket-ball en 2015, et avec un format de style NBA, elle était destinée à être une plate-forme rentable pour les joueurs talentueux d'avoir une opportunité à la NBA.

Lancé avec de grandes attentes à Lagos, la ligue a réuni six équipes représentant quatre pays - le Nigeria (3 équipes), le Sénégal, la Côte d'Ivoire et le Gabon. Plus tard rebaptisée et élargie sous le nom de Continental Basketball League, mais à ce moment-là, il était déjà trop tard car la Fédération nigériane de basketball et d'autres remettaient en question la légalité de la ligue.

Malgré la chute de la ligue 2015, c'était loin d'être un échec avec les graines de ce qui est maintenant la Basketball Africa League déjà plantées dans l'esprit du public et des athlètes. Aujourd'hui, le partenariat unique à plusieurs niveaux de la BAL avec la FIBA ​​et la NBA leur a permis de surmonter la bureaucratie sportive africaine.

Cette nouvelle vague ne s'est pas produite du jour au lendemain. Il existe une multitude de soutiens de joueurs africains et de joueurs d'origine africaine au sein de la NBA, de Hakeem Olajuwon à Joel Embiid et Giannis Antetoukounpo.

Il est crucial que le continent continue à développer et à maintenir son propre basket-ball écosystème afin de soutenir les athlètes locaux.

L'ancienne structure de la Ligue continentale de basketball et de la BAL pourrait donner le ton en tant que modèle pour les sports africains à l'avenir. Avant même sa fermeture, la CBL a démontré son impact positif sur le continent avec une quinzaine de sponsors et joueurs gagnant près de 5 000 $.

Bien que la NBA elle-même augmente le nombre de joueurs africains sur les listes d'équipes grâce à des programmes tels que Basketball Without Borders et les initiatives Jr. NBA, la BAL se concentrera sur la possibilité pour les jeunes athlètes de rester et de jouer pour leur pays. Donner à ces enfants l'objectif de réussir sans avoir à quitter la maison pour la NBA sera une étape incroyable vers la vision de Fall de produire un "moteur économique" en Afrique.

Le BAL sera plus que du basket-ball. Ce sera la force pour élever un continent de communautés ; ce sera le potentiel de produire et de protéger les talents locaux; ce sera la diffusion mondiale du basket-ball à une échelle que l'Afrique n'a jamais produite auparavant et à laquelle le monde n'est certainement pas préparé.

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