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Sport féminin : Rachael Blackmore pourrait-elle terminer le festival de Cheltenham en haut ?

Cheltenham Gallops

Rachael Blackmore a déjà fait des vagues dans le monde de la course, mais le Cheltenham Festival de cette année pourrait vraiment laisser sa marque sur le sport.

A une carrière de jockey de saut n'a jamais été initialement envisagée pour Blackmore, mais passer d'un jockey amateur "moyen" avoué à un professionnel impressionnant a vu le cavalier irlandais gagner deux fois au prestigieux festival de Cheltenham.

“Being a professional jockey wasn’t what I wanted to be,” she told The Irish Times. “100 per cent I wanted to ride winners as an amateur jockey.”

Malgré cela, Blackmore est maintenant la première Irlandaise à faire du saut d'obstacles sa profession depuis Maria Cullen dans les années 1980. Depuis qu'elle est devenue professionnelle en 2015, Blackmore a bel et bien mis les jockeys féminines sur la carte, en particulier après ses deux gagnantes à Cheltenham l'année dernière.

« C'était absolument énorme. Un gagnant de Cheltenham est une chose si convoitée pour tout jockey et j'ai eu la chance d'en obtenir deux l'année dernière. Penser que Ruby [Walsh] a roulé 59 – incroyable.

« Le battage médiatique – tout se réalise », a déclaré Blackmore à la BBC.

Agé de 30 ans, Blackmore court pour l'entraîneur Henry De Bromhead et a conduit son A Plus Tard et Minella Indo à la victoire au Festival l'année dernière. Encore une fois, elle s'alignera pour l'écurie de De Bromhead cette année avec une réelle chance d'arracher le titre de meilleur cavalier du Festival.

Seuls deux autres cavaliers ont eu des chances de battre Blackmore à la première place ; Davy Russell et Paul Townend, à qui elle a perdu de justesse le titre de champion d'Irlande du jump jockey.

Pourtant, les projecteurs que Blackmore s'est maintenant retrouvés à la suite de ces moments mémorables du Festival ne sont pas quelque chose avec quoi elle se sent entièrement à l'aise.| ||222

“I probably find it a little tiresome within the small racing bubble because I don’t think it should be a thing anymore.

"Dans la petite bulle de course, j'aime que ce ne soit pas faire les gros titres - après tout, Henry [De Bromhead] s'en fiche, les propriétaires s'en fichent et personne avec qui je traite s'en soucie », a-t-elle ajouté.

Les chances de Blackmore au Festival de cette année semblent être bon comme tout, surtout avec des favoris pour le trophée Arkle et Ryanair Chase sur son livre. L'imprévisibilité des courses d'obstacles pourrait être exactement ce dont elle a besoin pour s'assurer la couronne du coureur de tête.

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