Sport féminin : Dame Sarah Storey sur la préparation pour Tokyo et la formation pendant la pandémie de coronavirus

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Les concurrents ne viennent pas beaucoup plus expérimentés ou décorés que Dame Sarah Storey. Avec un total de 14 médailles paralympiques d'or, elle est la paralympienne britannique la plus décorée de tous les temps. Elle a également 38 titres mondiaux et 76 records du monde à son actif.

Maintenant cycliste, Storey était nageur avant de passer au vélo et a participé à sept Jeux paralympiques. Quatre d'entre eux étaient dans la piscine et son premier était Barcelone 1992. Aux Jeux de Pékin 2008, lorsqu'elle a concouru pour la première fois en cyclisme, Storey est repartie avec deux médailles d'or dans son nouveau sport.

Compte tenu de cette expérience, il n'est pas surprenant que Storey soit pragmatique quant à l'incertitude entourant les jeux de Tokyo 2020 et les circonstances sans précédent auxquelles les athlètes du monde entier sont confrontés en raison de la pandémie de coronavirus.

S'entraîner pendant la pandémie

Au téléphone en raison de l'éloignement social, Storey explique comment la situation est "la résolution de problèmes à son extrême absolu".

À certains égards, Storey, qui explique qu'elle fait tout son entraînement sur le vélo et peu ou pas au gymnase, est dans une position privilégiée car elle vit dans le Peak District et peut donc s'entraîner à l'extérieur comme d'habitude. Mais même avec cela, elle explique qu'il est important de prendre de bonnes décisions.

"Il est essentiel que vous ne tombiez pas malade ou blessé pour de nombreuses raisons différentes, pas seulement personnelles, mais aussi parce que nous avons besoin pour nous assurer que nous créons cette capacité dans le service de santé. Donc, si c'est un jour humide et pluvieux, il y a plus de chances de glisser de votre vélo, vous pouvez donc choisir d'utiliser un turbo à la place.

"Si c'est une journée ensoleillée comme l'autre jour, j'étais dans les Peaks en train de m'entraîner sur la route. Ce sont les décisions que j'ai prises tout au long de ma grossesse lorsque je m'entraînais également, donc pour moi, j'ai l'impression de prendre de bonnes décisions pour différentes raisons maintenant, et d'essayer de rester en forme et en bonne santé jusqu'à ce que nous sachions quand nous peut recommencer à courir."

Elle est également pragmatique quant à l'impact mental de l'incertitude : "En tant qu'athlète, vous ne pouvez contrôler que ce que vous pouvez contrôler et c'est quelque chose qui testera vraiment la résilience et motivation intrinsèque.

"Il y a beaucoup d'inconnues mais il y a aussi beaucoup d'inconnues de toute façon. Je pense qu'il s'agit d'essayer de rester sur la bonne voie avec ce que vous pouvez contrôler si vous êtes capable d'y aller ou il faut adapter sa formation. Ce n'est pas l'idéal, évidemment, mais beaucoup de gens sont dans le même cas."

Pour Storey, il s'agit de trouver des solutions là où c'est possible : solution, ce n'est peut-être pas une bonne solution et c'est vraiment difficile si les piscines sont fermées et que vous êtes un nageur. Il y a du personnel dans le monde de la natation qui travaille pour atténuer cela et tout le monde est dedans."

La route de Storey vers Tokyo

Jusqu'à ce que le coronavirus bouleverse le monde, la formation de Storey avait allait bien. Elle a remporté trois médailles d'or aux Championnats du monde sur piste fin janvier, défendant ses titres de poursuite individuelle C5 et de course scratch ainsi que remportant l'omnium.

Depuis lors, elle explique qu'elle a participé à un camp d'entraînement de trois semaines et qu'elle a commencé à courir sur la route pour améliorer sa condition physique. Elle le décrit comme "exactement ce que je voulais donc tout a l'air bien".

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Avec autant de jeux à son actif, cela aide Storey à savoir ce qui va arriver. Elle explique : « Connaître les processus que vous traversez qui ne sont pas spécifiquement sous votre contrôle et sont dictés par ce ruissellement signifie que vous savez à quoi vous attendre. Il n'y a rien de nouveau là-bas. »

À partir de là, sa préparation est il s'agit de travailler à rebours depuis le jour de la course et de s'assurer que tous les différents types d'entraînement sont pris en compte. Cela semble simple, mais dans la pratique, c'est tout sauf.

Storey dit : « Lorsque vous vous préparez pour plusieurs événements en une semaine, comme vous le faites avec les Jeux paralympiques, vous avez d'abord deux épreuves sur piste, quelques jours, puis vous en avez deux événements sur route. Cela crée une période de course intense pour laquelle il est assez difficile de s'entraîner, mais cela crée un bon défi pour mettre en place les bons types d'entraînement et s'assurer que vous êtes en forme et en bonne santé. "

Ce à quoi cela ressemble pour Storey, ce sont de nombreux entraînements sur route avec une piste introduite à environ un mois de la compétition. La raison? Parce que : « Vous ne pouvez pas vous mettre en forme en tournant en rond sur le vélodrome en tant que cycliste d'endurance, alors vous sortez pour vous mettre en forme et vous l'appliquez ensuite au vélodrome », explique-t-elle.

Élever la prochaine génération

En dehors de son entraînement, Storey aide depuis un an la prochaine génération de cyclistes grâce à son rôle de directrice de la ŠKODA DSI Cycling Academy, une initiative mise en place pour remédier au manque des femmes dans le cyclisme – il n'y a, par exemple, pas de Tour de France pour les femmes.

En fait, l'entraînement et le soutien de jeunes athlètes est quelque chose que Storey a fait tout au long de sa carrière, d'abord en natation en tant qu'entraîneur pour l'équipe junior du nord-ouest de l'Angleterre à ce dernier projet soutenant cinq femmes cyclistes en herbe.

Elle reflète : "Cela a été un privilège tout au long de ma carrière de pouvoir soutenir des athlètes plus jeunes et en développement dans différentes situations, de cette natation équipe quand j'étais plus jeune et maintenant dans mon équipe à Storey racing et à côté de cela chez Skoda."

Depuis la création de l'académie en 2019, Storey a aidé les cinq cyclistes à grandir et à se développer. Elle dit : "Chacun des coureurs a pu s'impliquer et s'améliorer et quand vous voyez ces améliorations, et vous voyez à quel point cela leur apporte de la joie, c'est de cela qu'il s'agit."

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Actuellement, la course est en pause, mais Storey a ajouté qu'elle était impatiente de continuer à travailler avec eux, considérant de manière positive comment cette période peut avoir un impact sur leur croissance : "Cette période de temps d'entraînement est un peu comme un bloc d'entraînement hivernal, vous n'avez pas de course, vous vous entraînez dur et vous attendez cette opportunité pour revenir à la situation de course."

Pendant que Storey travaille dur avec le ŠKODA DSI Cycling Academy pour apporter plus d'égalité dans le cyclisme, ce n'est pas quelque chose qui a eu beaucoup d'impact sur sa carrière. Elle explique : « J'étais consciente des inégalités, cela n'affecte pas spécifiquement ma carrière car vous vous adaptez au scénario dans lequel vous vous trouvez. l'importance de se concentrer sur ce que vous pouvez contrôler et de ne pas vous attarder sur le reste. Elle explique : « En cyclisme sur piste, on fait 500 mètres et les hommes font un kilo. Le kilo me conviendrait plus que le 500 car je ne suis pas vraiment une sprinteuse, mais j'ai quand même réussi à trouver un moyen de le gagner. aux Jeux de Londres. Donc, cela vous affecte, mais cela vous affecte à la périphérie parce que vous ne pouvez pas contrôler cela. ajoutant : " Vous pouvez ajouter votre opinion aux discussions, mais l'accent est mis sur ce que vous pouvez contrôler et la performance est ce que vous pouvez contrôler.

She returns to an idea that has been woven throughout our conversation – the importance of focusing on what you can control and not getting hung up on the rest. She explains: "In cycling on the track, we do 500 meters and men do a kilo. The kilo would suit me more than the 500 because I'm not much of a sprinter, but I still managed to find a way to win it in the Games in London. So it affects you, but it affects you on the periphery because you can't control that."

Equally, this doesn't mean that it is something that she ignores altogether, adding: "You can add your opinion to the discussions but the focus is on what you can control and performance is what you can control.

" Je pense que le développement de mon entraînement mental m'a probablement mis en bonne position à la place, puis vous saisissez les opportunités qui s'offrent à vous et vous travaillez pour améliorer les choses, que ce soit pour votre bénéfice ou celui de quelqu'un d'autre si cela ne se produira pas avant un certain nombre d'années."

Chaque fois que le Les Jeux de Tokyo ont bien lieu, Storey sera certainement une source d'inspiration pour les gens à travers le pays et si les gens veulent vraiment rejoindre le sport, son conseil est simple : ayez un aller, trouver un vélodrome ou assister à une session de développement.

Elle dit : « Si vous essayez de vous développer dans le cyclisme, le meilleur conseil que j'ai est qu'il est axé sur le processus. Il n'y a pas de véritable destination, c'est un voyage, alors profitez de ce processus et tirer le meilleur parti de ce voyage, sans penser : « Oh, eh bien, je serai heureux si j'en arrive à ce point ». Chaque jour, même lorsque vous avez atteint ce premier objectif, vous pouvez vous fixer de nouveaux objectifs et continuer votre voyage."

Pour Storey, ce qu'elle attend le plus de la prochaine étape de son voyage, c'est de concourir dans un nouvel endroit. Elle dit: "Je ne suis jamais allée au Japon et j'ai trois titres à défendre, donc il y a cette inconnue de savoir si cela réussirait ou non, ce qui est toujours un privilège, pour toute l'expérience et ce défi de jouer sur un spécifique jour. C'est toujours l'excitation."

Dame Sarah Storey est la directrice de la ŠKODA DSI Cycling Academy qui a été créée pour soutenir les aspirantes cyclistes et lutter contre le déséquilibre entre les sexes dans le cyclisme. Pour plus d'informations, visitezwww.skoda.co.uk/discover/cycling-academy

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