Paula Radcliffe : « Les athlètes ont besoin de soins, mais la force mentale fait partie de la performance »

Paula Radcliffe Interview

Dans une interview exclusive,GiveMeSport Women a rencontré l'icône britannique de la course à pied Paula Radcliffe. Sept fois vainqueur du marathon et détenteur du record du monde de Londres au cours des 18 dernières années, Paula a parlé de sa carrière, des pressions mentales de la compétition et de l'essor général du sport féminin.

Nous sommes début octobre et nous nous trouvons dans les limites somptueuses de Monte Carlo, Monaco. La Côte d'Azur accueille cette année l'événementSPORTEL, une convention mondiale centrée sur l'industrie des médias sportifs et de la technologie.

Tout comme son environnement, l'événement est généralement grandiose, avec un éventail d'entreprises cherchant à mettre en réseau et à sécuriser des accords de droits de diffusion. Mais nous ne nous sentirions pas bien de venir dans la principauté sans nous livrer à un élément de majesté. Heureusement, nous sommes en compagnie de la royauté de la course à pied.

Paula Radcliffe est devenue la référence par rapport à laquelle tous les coureurs de fond sont mesurés à l'ère moderne. Tel était son niveau de domination, son temps de 2:15:25 au marathon de Londres en 2003 est toujours le record du monde féminin pour le parcours aujourd'hui.

En réfléchissant à la course de cette année, Radcliffe a été impressionné par la façon dont l'événement a rebondi après la pandémie. "Je pense que c'était génial", sourit-elle. « Il y avait beaucoup de préparation, alors nous savions que ce serait une journée très émouvante.

"« Londres a ce caractère unique parce que c'est celui avec lequel j'ai grandi. C'est celui qui m'a d'abord inspiré à vouloir devenir coureur. En grandissant en le regardant chaque année, il ne peut pas faire monter votre adrénaline lorsque vous commencez et que vous appuyez simplement sur la musique. "

Paula Radcliffe competing at the London Marathon

Un coureur en particulier qui L'œil de Radcliffe était sa compatriote britannique, Charlotte Purdue : « Elle était exceptionnelle. Elle avait aussi très bien couru avant d'y participer - elle a couru 68:49 ou quelque chose à la Great North Run et a également couru un PB avant cela dans la Vitality.

"Elle a dû faire face à des déception aussi, car déjà à Rio [2016 Olympics] on pourrait dire qu'elle aurait pu être en lice pour la sélection. Certainement cette fois-ci [à Tokyo]. Non pas que les autres ne méritaient pas d'être là, mais elle méritait plus de considération et de ne pas se sentir flouée comme ça. La chose la plus inspirante pour Radcliffe a été de voir combien de gens ordinaires se sont mis à courir depuis le début de la pandémie.

There’s clearly a big buzz around elite British runners at the moment, but one of the most inspiring things for Radcliffe has been seeing just how many ordinary people have taken to running since the pandemic hit.

« C'est formidable à voir. Je pense que ce sur quoi nous devons vraiment travailler dans le sport, et dans l'ensemble des médias, c'est de s'assurer que les véhicules sont toujours fournis pour que les gens obtiennent ce qu'ils veulent du sport.

" C'est la beauté de course à pied : vous pouvez l'adapter complètement à ce que vous voulez. Si vous ne voulez jamais mettre les pieds à proximité d'une compétition, vous n'êtes pas obligé de le faire. Vous pouvez simplement le suivre à la télévision, puis sortir pour votre propre course et être inspiré par les performances de cette façon.

Paula Radcliffe London Marathon world record

"Ou vous pouvez viser un objectif comme une course de parc, ou vous pouvez viser à vraiment entrer dans le système de plomb, et nous devons nous assurer que tous ces chemins sont entretenus et qu'il y a une bonne progression pour les gens .

"L'une des bonnes statistiques que nous avons - parce que j'ai travaillé là-dessus avec Flora - est que, parmi les personnes qui se sont tournées vers la course pendant la pandémie, 73% ont déclaré l'avoir fait juste parce que cela les a rendus plus heureux. »

Ce sentiment de bonheur est fondamental lorsqu'il s'agit de conserver l'intérêt national pour la course, post-pandémie. Les cas de santé mentale ont augmenté depuis que COVID-19 s'est installé, l'exercice agissant comme un sauveur pour beaucoup, mais ce n'est pas seulement le sport lui-même qui aide les gens.

Un certain nombre d'athlètes professionnels eux-mêmes ont récemmenta pris position, mettant en lumière le problème et démontrant qu'il est normal de ne pas être d'accord.

Les actions deSimone Biles| ||269 and Naomi Osaka en particulier ont amené les médias à réfléchir et à discuter de la question, et bien que Radcliffe pense qu'une sensibilisation supplémentaire est essentielle, elle a tenu à souligner cette pression mentale est toujours une partie importante de la compétition.

Simone Biles speaking out on mental health

" Il y a beaucoup plus de gestion d'équipe du côté mental des choses maintenant. Il faut faire plus attention aux athlètes, mais en même temps, cela ne peut pas non plus devenir une excuse, car la force mentale fait partie de votre performance.

"Je pense que c'est juste quelque chose qui change , et jusqu'à présent en train de changer dans le bon sens. Nous devons juste ne pas aller trop loin et emprunter la voie « complètement réveillée » que nous avons vue dans d'autres domaines du sport. Le sport, en fin de compte, est de savoir qui est le plus dur. Et une partie de cela est la force mentale."

Commentant sur Biles en particulier, Radcliffe pense que la situation de la gymnaste a été largement mal comprise par le grand public.

"J'ai trouvé cela frustrant quand les gens étaient associant Simone [Biles] à la santé mentale, alors qu'en réalité c'était presque une question de santé physique, parce que le cerveau est toujours un muscle, et elle ne fonctionnait pas correctement pour la sortir des mouvements en toute sécurité.

« Si vous avez une blessure au mollet et que vous ne pouvez pas exécuter quelque chose en toute sécurité, par exemple, vous vous retireriez de l'événement. Ce n'était pas différent, c'est donc exactement ce qu'elle a fait. J'ai juste senti que ce n'était pas bien compris. Beaucoup de gens disent qu'elle l'a mis en bouteille, mais ce n'était pas du tout le cas. »

En terminant sur une note positive, Radcliffe a tourné son attention vers le récent succès du sport féminin en Grande-Bretagne, et en en particulier les réalisations phénoménales de la sensation de tennis adolescente,Emma Raducanu.

Emma Raducanu winning the US Open

« Je pense qu'elle est brillante. Elle est tellement excitante à regarder et semble vraiment avoir la tête bien vissée. Elle n'est pas seulement là pour la gloire non plus. Elle apprend vite : quand les choses ne se passent pas parfaitement, elle les corrige rapidement, ce qui est vraiment encourageant à voir. comme une véritable icône sportive, prenant sa place légitime à côté de Radcliffe et d'autres dans le panthéon des grands britanniques.

Following Raducanu’s scarcely believable success in the US Open, many are now optimistic she can cement herself as a true sporting icon, taking her rightful place next to Radcliffe and others in the pantheon of British greats.

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