Peng Shuai: What does the WTA's withdrawal from China mean for women's tennis?

The Women’s Tennis Association announced the immediate suspension of all tournaments in China yesterday, amid fears over the safety of tennis player Peng Shuai

La Women's Tennis Association a annoncé hier la suspension immédiate de tous les tournois en Chine, au milieu des craintes concernant la sécurité de la joueuse de tennis Peng Shuai.

Shuai, ancien numéro un mondial en double,a porté des accusations d'agression sexuelle contre l'ancien vice-Premier ministre chinois, Zhang Gaoli, début novembre.

La femme de 35 ans a affirmé qu'elle avait été forcée d'avoir des relations sexuelles avec Zhang, ce qui a entamé une relation consensuelle intermittente avec l'ancien membre du Comité permanent du Politburo.

Le message de Peng a été supprimé environ 30 minutes après sa publication , et elle a ensuite disparu de la vue du public pendant trois semaines.

Cela a suscité de vives inquiétudes parmi la communauté du tennis, le président et directeur général de la WTA, Steve Simon, exigeant qu'il soit prouvé de manière vérifiable que Peng était en sécurité et libre.

La star du tennis a déclaré qu'elle était "en sécurité et en bonne santé" lors d'un appel vidéo avec Thomas Bach, le président du Comité international olympique, mais la WTA a déclaré que c'était | ||249“insufficient evidence”.

Simon a maintenant confirmé que la WTA se retirera de tous les tournois en Chine, y compris Hong Kong.

« Si des personnes puissantes peuvent supprimer la voix des femmes et balayer les allégations d'agression sexuelle sous le tapis, alors la base sur laquelle la WTA a été fondée – l'égalité pour les femmes – subirait un immense revers », a déclaré Simon dans une longue déclaration.

« Je ne veux pas et ne peux pas laisser cela arriver à la WTA et à ses joueuses. =="En conséquence, et avec le plein soutien du conseil d'administration de la WTA, j'annonce la suspension immédiate de tous les tournois WTA en Chine, y compris Hong Kong.

“As a result, and with the full support of the WTA Board of Directors, I am announcing the immediate suspension of all WTA tournaments in China, including Hong Kong.

"En toute bonne conscience, je ne Je ne vois pas comment je peux demander à nos athlètes d'y concourir alors que Peng Shuai n'est pas autorisée à communiquer librement et a apparemment subi des pressions pour contredire ses allégations d'agression sexuelle.

« Compte tenu de la situation actuelle, je Je suis également très préoccupé par les risques auxquels tous nos joueurs et notre personnel pourraient être confrontés si nous devions organiser des événements en Chine en 2022. »

There are serious concerns about the safety of Peng Shuai

Que signifie le retrait de la WTA de Chine pour les femmes 's tennis ?

Un grand nombre de tournois WTA sont organisés en Chine, l'instance dirigeante s'appuyant fortement sur les investissements dans sa tournée depuis le pays.

Bien qu'aucun événement n'ait eu lieu en Chine au cours des deux dernières années à la suite de la pandémie de COVID-19, neuf tournois WTA ont eu lieu dans le pays en 2019.

Un accord lucratif à long terme pour déplacer les finales WTA de fin de saison vers Shenzhen a également été signé en 2019. Ce partenariat de 10 ans a doublé la cagnotte du tournoi à 14 millions de dollars (10,5 millions de livres sterling).

Selon les chiffres fournis par la WTA, le prix total offert pour les neuf tournois en Chine ont totalisé 30,4 millions de dollars (22,8 millions de livres sterling).

The WTA signed a 10-year deal to hold the WTA Finals in Shenzhen

L'instance dirigeante a également conclu un accord avec la plate-forme de streaming iQiyi en tant que partenaire des droits numériques en Chine, d'une valeur estimée à 120 millions de dollars (90,2 millions de livres sterling).

En conséquence, la WTA devrait prendre un coup financier important en retirant ses tournois de Chine. Cela signifiera moins de prix en argent et potentiellement moins de ressources pour les joueuses de tennis.

Simon a déclaré à BBC Sport qu'il était préoccupé par les implications financières de sa décision, mais qu'elle était "plus importante que l'entreprise".

"C'est quelque chose dont nous ne pouvons tout simplement pas nous passer", a-t-il déclaré.

"Si nous renonçons à ce que nous avons demandé, ce que nous disons au monde est [que ] ne pas aborder les agressions sexuelles avec le respect et le sérieux qu'elles exigent est acceptable, et ce n'est tout simplement pas le cas.

« C'est juste quelque chose que nous ne pouvons pas laisser se produire et nous ne pouvons pas nous en passer. »|| |304

Steve Simon has said the decision to withdraw from China is
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