Monica Seles: 'The greatest female tennis player ever' who was stabbed on court

Monica Seles was stabbed on court when she was just 19-years-old, extinguishing a blossoming career

Le 30 avril 1993, Monica Seles affrontait la Bulgare Maggie Maleeva en quart de finale de l'Open d'Europe de Hambourg.

Seles avait déjà a remporté le premier set 6-4 et était sur le point de conclure le match avec une victoire dans le deuxième set. Elle menait 4-3 lorsqu'elle a pris place pendant une pause-café.

Alors que la jeune femme de 19 ans se penchait en avant pour prendre une gorgée d'eau, elle a ressenti une vive douleur dans le dos. Günter Parche, un Allemand obsédé par la joueuse de tennis rivale Steffi Graff, avait enfoncé un couteau de 9 pouces dans le dos de Seles.

Avant que Parche n'ait eu le temps de poignarder Seles une deuxième fois, son garde du corps a appréhendé l'homme de 39 ans -vieux et l'a entraîné.

L'attaque, qui a eu lieu devant 6 000 fans horrifiés, a changé à jamais le cours de la carrière de Seles.GiveMeSport Women revient sur cette journée éprouvante.

Le début de la carrière de Monica Seles

Monica Seles est née en 1973 pour une famille de souche hongroise à Novi Sad. La ville se trouvait en Yougoslavie, mais se trouve maintenant en Serbie.

Seles a commencé à jouer au tennis à l'âge de cinq ans. Elle a été entraînée par son père, un ancien dessinateur qui lui dessinait des images pour rendre le sport plus divertissant.

Le jeune talent a ensuite été entraîné par Jelena Genčić, qui a également agi en tant que mentor de Novak Djokovic dans les premiers stades de sa carrière.

A 11 ans, Seles a remporté le tournoi Orange Bowl à Miami, attirant l'attention de l'entraîneur de tennis Nick Bollettieri. Elle a ensuite déménagé aux États-Unis pour s'inscrire à la Nick Bollettieri Tennis Academy.

Monica Seles was already world number one at 16-years-old

Seles est entrée dans le monde du tennis professionnel à l'âge de 14 ans et a immédiatement eu un impact. Elle a remporté un tournoi à Houston en battant Chris Evert, 18 fois vainqueur du Grand Chelem, qui prenait bientôt sa retraite. Seles a terminé sa première année sur le circuit WTA au sixième rang mondial.

En 1990, elle a battu Steffi Graf pour remporter l'Open de France. À l'époque, Graf était la meilleure joueuse féminine du monde.

À seulement 16 ans, Seles détenait déjà son premier titre du Grand Chelem et était au sommet du classement mondial.

Au cours des années suivantes, Seles a remporté huit autres titres du Grand Chelem. De janvier 1991 à février 1993, elle a atteint 33 finales, triomphant dans 22 d'entre elles.

Monica Seles won nine Grand Slams before 1993

L'attaque

Seles était en pleine ascension au moment de son attaque. Elle avait développé une rivalité passionnante avec Graf, et la paire illuminait le monde du tennis féminin.

Parche s'est rangé du côté de Graf dans la rivalité, mais à un degré fanatique. Il était obsédé par la star allemande, et son désir de la voir revenir à la place de numéro un mondial l'a incité à se rendre à Hambourg et à poignarder Seles.

Au cours de son procès, Parche a été reconnu coupable de lésions corporelles graves, mais a reçu une peine de deux ans avec sursis en raison de ses graves problèmes de santé mentale.

L'impact de l'attaque sur Seles a été grave. Elle avait eu de la chance - Parche avait perdu la colonne vertébrale et les organes vitaux de Seles, et elle s'était physiquement remise des coups de couteau en moins d'un mois.

Mais Seles n'est pas retournée sur le court de tennis avant deux ans. Elle avait été ébranlée psychologiquement et luttait contre le SSPT, l'anxiété, la dépression et un trouble du sommeil.

Bien que Seles ait triomphé à l'Open d'Australie en 1996, elle n'a jamais été en mesure de retrouver la forme qui l'a vue considérée comme l'une des meilleures joueuses de tennis au monde.

Seles a soutenu un pied blessure en 2003, et elle n'a jamais disputé un autre match de compétition après Roland-Garros cette année-là. Après avoir participé à plusieurs expositions, Seles a annoncé sa retraite officielle en 2008.

Monica Seles officially retired in 2008

À quel point Monica Seles aurait-elle pu être bonne ?

Monica Seles s'est vu cruellement arracher sa carrière florissante quand elle a été poignardée dans le dos en 1993.

Elle avait déjà neuf tournois du Grand Chelem incroyables à son nom, et en 2013, la légende du tennis Martina Navratilova a affirmé que Seles aurait pu gagner un nombre record de titres .

"Nous parlerions de Monica avec le plus de titres du Grand Chelem [devant] Margaret Court ou Steffi Graf", a-t-elle déclaréTennis.com.

Il est impossible de prédire ce qui aurait pu être, mais commeThe Guardian's Tim Adams a écrit en 2009 , Seles aurait bien pu devenir "la plus grande joueuse de tennis à avoir jamais ramassé une raquette".

Seles a été intronisée au Temple de la renommée internationale du tennis en 2009 et est souvent présente aux événements WTA. Elle s'est également tournée vers l'écriture, publiant le best-seller du New York Times : "Getting a Grip : On My Body, My Mind, My Self".

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