Femme Finale de la FA Cup : marquant le 100e anniversaire de l'interdiction du football féminin

How women’s football spent 50 years 'in the wilderness' after it was outlawed in England

Visitez les rues, les terrains de jeux ou les terrains de football d'Angleterre, et vous trouverez presque certainement une masse d'enfants jouant à "Wembley".

La toile de fond peut être une ruelle derrière une rangée de maisons ou un parc local avec des parents qui s'ennuient. Mais les joueurs imaginent le stade de renommée mondiale avec son arche emblématique alors qu'ils essaient obstinément de faire entrer le ballon dans le filet unique du jeu.

Jusqu'à il y a quelques années à peine, le rêve de jouer à Wembley n'était que tangible pour les garçons. Pour les filles, il était presque inutile de fantasmer sur le terrain parfaitement entretenu – les femmes n'y jouaient pas.

Plus tard cet après-midi, cependant, Magda Eriksson de Chelsea et Kim Little d'Arsenal mèneront leurs équipes respectives. à Wembley pour participer à lafinale de la FA Cup féminine. C'est maintenant la septième fois que la grande finale du tournoi sera jouée au stade.

Cette finale de la FA Cup aurait dû être jouée l'année dernière, mais les dernières étapes de la compétition ont été reportées en raison de la Pandémie de COVID-19.

La décision de la FA de reporter la finale au 5 décembre était une décision calculée – le match coïncidera désormais avec le 100e anniversaire de l'interdiction du football féminin.

Alors que les stars d'Arsenal et de Chelsea entreront sur le terrain à Wembley cet après-midi, elles démontreront à quel point les progrès ont été réalisés depuis les années sombres du 20e siècle.

Children around England dream of playing at Wembley

L'interdiction du football féminin

Le 5 décembre 1921, la FA a interdit le football féminin en Angleterre. L'interdiction, qui n'a été levée qu'en 1971, a indéniablement changé le cours du football féminin pour toujours.

Le football féminin peut désormais être regardé en direct à la télévision, et les chiffres de participation à la Super League féminine se comptent normalement par milliers. Cela n'a pas toujours été le cas, cependant, le football féminin n'ayant guère retenu l'attention au tournant du siècle.

Il est facile de croire que c'était le statu quo depuis le début des temps. Mais le football féminin a connu une ascension fulgurante en popularité pendant la Première Guerre mondiale.

Avec les hommes en guerre, des milliers de femmes ont brisé les normes de genre et ont endossé des rôles masculins traditionnels dans les usines de munitions. Ils ont également lacé leurs chaussures et ont commencé à jouer au football. Une équipe en particulier est devenue une sensation internationale.

The Dick Kerr, Ladies became an international sensation

"Les Dick Kerr, Ladies étaient une équipe de munitions, formée pendant la Première Guerre mondiale pour collecter des fonds pour les soldats blessés", explique Gail Newsham, ancienne footballeuse et experte de l'histoire de Dick Kerr, Mesdames.

"Elles ont joué le premier match le jour de Noël 1917 à Preston North End, devant 10 000 spectateurs. Ils ont collecté 600 £ pour les soldats blessés. Cela vaudrait près de 50 000 £ aujourd'hui, ils ont donc fait du bon travail lors de la première sortie.

"Ils ont continué à jouer au football en 1918, 1919 et 1920. . En 1920, ils ont joué à Goodison Park le lendemain de Noël, devant 53 000 personnes.

"Je pense que cela a pu être un réveil pour l'establishment du football. À la fin de 1920, puis tout au long de 1921, le Dick Kerr, Ladies a joué 67 matchs de football.

Mais à la fin de l'année, la FA a interdit le jeu et, en tant que tel, a changé notre histoire pour toujours.

À l'époque, la FA a affirmé que le football n'était pas adapté aux femmes. La Première Guerre mondiale était terminée et les gens devaient retourner à leur ancien mode de vie. Les femmes ne travaillaient plus dans les usines et il semblait qu'elles ne pourraient pas rester plus longtemps sur le terrain de football.

Newsham pense que la FA a appliqué l'interdiction car elle s'inquiétait de la forte fréquentation des femmes. matchs de football.

"En 1920, la Ligue de football a été élargie", explique Newsham. "Il avait pratiquement doublé de taille, et ils avaient une nouvelle division trois, nord et sud, à peupler.

"Donc, quand le football féminin attire des foules aussi énormes, vous pouvez voir que cela pourrait être un un peu de conflit d'intérêts et réduire l'assistance aux matchs masculins.

"Près de 900 000 personnes sont venues voir les Dick, Kerr Ladies en 1921. Ma théorie est que le football féminin était une menace, et ils se sont débarrassés de it."

The Dick Kerr, Ladies were one of the most popular women's teams in the early 1900s

Cinquante ans dans la nature

L'interdiction du football féminin a duré 50 ans. Certaines équipes, dont Dick, Kerr Ladies, ont continué à jouer autant qu'elles le pouvaient, mais ce n'était pas facile.

"Chaque fois que les femmes ont essayé de jouer, si elles se trouvaient à proximité d'un terrain sous juridiction de la FA pendant l'interdiction, ils ont été immédiatement sautés sur eux », dit Newsham.

"On leur a dit que le football féminin jetait le discrédit sur le jeu."

En tant que football féminin le football en Angleterre s'est flétri, le football masculin s'est renforcé, jetant les bases de l'industrie de plusieurs milliards de livres qu'il est aujourd'hui.

C'est pourquoi le football féminin et masculin ne devrait jamais être comparé. Le football masculin sera toujours en avance en termes de popularité et de ressources – il avait 50 ans d'avance.

Nous avons passé près de 50 ans dans la nature, nous avons donc beaucoup de rattrapage à faire|| |295

"There’s still a lot of misconceptions about the women’s game, that it’s not fit for females, and we still have all those barriers to break down. They still exist today, there’s no getting away from it.

"Où serions-nous s'il n'y avait pas d'interdiction ? Je ne sais pas. C'est une de ces choses que nous ne saurons jamais. Nous ne pouvons que supposer.

"Mon opinion personnelle à ce sujet est que s'il n'y avait pas eu d'interdiction, nous aurions peut-être eu besoin d'un Billie Jean King ou de quelqu'un comme ça. Dans la plupart des sports, les femmes ont dû se battre pour l'égalité, que ce soit en athlétisme ou en tennis.

"Nous aurions eu besoin d'une figure de proue pour nous guider, même sans l'interdiction."

Women's football spent 50 years in the wilderness | ||309

As Newsham suggested, it is impossible to know where women’s football would be without the ban. It is possible to inform people of the ban, however, and help football fans understand why it is so important to ensure the women’s game receives adequate attention and support.

"Au sein du jeu, les gens commencent à en savoir plus", dit Newsham. "Mais il y a encore beaucoup de gens qui ne savent pas que la FA a interdit le football féminin , et ils ne savent pas pourquoi ils pensaient que les femmes ne devraient pas jouer.

"Nous progressons. Les Jeux Olympiques de Londres 2012 ont changé les choses pour nous, et nous sommes allés de mieux en mieux s depuis lors.

"Maintenant, nous bénéficions d'une plus grande couverture télévisée, et le jeu ne peut que grandir. Mais je ne pense pas que suffisamment de gens connaissent l'interdiction et comprennent pourquoi nous sommes dans la position dans laquelle nous nous trouvons."

Avec la FA prête à marquer le 100e anniversaire de l'interdiction du football féminin pendant la finale de la FA Cup, ce sera un rappel brutal du chemin parcouru par le match et du chemin qu'il reste à parcourir.

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