Cheltenham : Rachael Blackmore reste confiante dans Honeysuckle

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Lorsque les paddocks se sont tus en l'absence des foules rugissantes habituelles au Cheltenham Festival, la victoire historique de Rachael Blackmore a fait du bruit.

Dernier année, la jockey irlandaise a été catapultée sous les projecteurs après être devenue la première femme à remporter le Champion Hurdle. À bord du Honeysuckle d'Henry de Bromhead, Blackmore a franchi la ligne d'arrivée, menant la chasse par six longueurs et demie.

En plus de son triomphe décisif, Blackmore a ajouté cinq autres victoires à son décompte sur les quatre jours au festival, la voyant couronnée la toute première femme gagnante du trophée Ruby Walsh pour avoir dirigé le jockey de Cheltenham.

À une époque où tous les événements sportifs se déroulaient à huis clos en raison de la pandémie de coronavirus, les athlètes et les équipes ont lutté sans le soutien de leurs supporters.

Mais pour Blackmore - une humble compétitrice qui laisse parler sa course - elle a capitalisé sur le manque de distractions.

"J'ai vraiment ressenti la pression avant Cheltenham l'an dernier, mais ensuite le la semaine de la course a commencé et nous avons enfin pu arrêter de parler, c'était juste différent, surtout sans fans »,elle réfléchit.

«Du point de vue des jockeys, vous essayez de ne pas trop enveloppé dedans mais c'est dur dans une année normale, il n'y a nulle part comme Cheltenham dans notre sport. Être à huis clos a probablement rendu les choses un peu plus faciles, cela signifiait qu'il n'y avait que moi et les chevaux. |252

Blackmore’s six winning runs at Cheltenham made her a household name — not just within racing but beyond.

2021 Cheltenham raceCheval gagnant
Baring Bingham Novices' Hurdle Bob Olinger 
Champion BumperSir Gerhard
Champion HurdleHoneysuckle
Dawn Run Mares' Novices' Hurdle Telmesomethinggirl
Ryanair Chase Allaho
Triumph HurdleQuilixios

Grand succès national

L'histoire de Blackmore n'a pas ' Ne vous arrêtez pas non plus à Cheltenham. Un mois plus tard, elle a de nouveau frappé le plafond de verre avec son succès au Grand National d'Aintree.

À bord de Minella Times, une autre superstar de Bromhead, la pionnière irlandaise a battu la compétition pour être couronnée la toute première femme vainqueur du célèbre steeple-chase.

Mais aussi modeste que jamais, une Blackmore stupéfaite ne pouvait même pas saisir l'ampleur de ce qu'elle avait accompli.

Après la course, elle a déclaré à ITV : "Je ne sentir homme ou femme en ce moment. Je ne me sens même pas humain, c'est incroyable. douce-amère après avoir subi une blessure à Killarney en juillet.

Injury comeback and Cheltenham return

After winning the hearts of the nation and etching her name in the history books, Blackmore’s year turned bittersweet after she sustained an injury at Killarney in July.

La femme de 32 ans s'est fracturé la cheville et s'est blessée à la hanche lorsque Merry Poppins est tombée pendant la course sur son sol natal.

Heureusement, Blackmore s'est complètement rétabli et est prêt à retourner aux tourniquets de Cheltenham la semaine prochaine.

Elle cherchera à défendre son titre de Champion Hurdle avec Honeysuckle, la jument exceptionnelle avec laquelle elle a remporté 14 victoires consécutives.

Mais bien que Honeysuckle soit le favori de la course, Blackmore a souligné l'importance de garder le cap, même si les chances sont fortement en faveur du duo.

"L'attente est là mais je sais à quel point il est difficile d'obtenir des gagnants à Cheltenham, je suis réaliste », a-t-elle déclaré. "Vous partez avec le même état d'esprit que vous le faites chaque année - dans l'espoir de monter un seul gagnant.

"Peu importe la course dans laquelle vous vous trouvez, vous êtes une personne très chanceuse si vous arrivez à entrer dans l'enceinte du vainqueur à Cheltenham.

"Mais Honeysuckle ne m'a jamais laissé tomber jusqu'à cette date, donc je ne vois pas pourquoi cette année serait différente."

Cheltenham Festival will get underway on Tuesday, March 15th and Blackmore will race in the Champion Hurdle on day one of the competition.

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